Magic: Legends & # 39; Visceral Combat séduit plus que les vétérans du MTG

Mettons cela de côté: Magic: Legends n'est pas un jeu de cartes. Bien que situé dans l'univers du jeu de cartes à collectionner le plus influent de tous les temps, Legends utilise Magic: The Gathering comme point de départ pour construire quelque chose de nouveau, profond et viscéral qui satisfera à la fois le vétéran inconditionnel de MTG et le curieux de Magic.

À PAX East, j'ai joué deux démos du jeu et j'ai parlé au designer en chef Adam Hetenyi pour me faire une idée du jeu.

Le pont de base de la classe Geomancer se concentre sur le feu agressif et le sol. | Gracieuseté de Cryptic Studios

Dans Magic: Legends, les joueurs jouent le rôle d'un marcheur d'avion, l'un des utilisateurs magiques les plus puissants de l'univers. La première démo commence par demander aux joueurs de choisir entre deux classes différentes: le Géomancien et le Mage Mental. Les deux classes utilisent des sorts différents, chaque liste de sorts ayant ses propres priorités. Le géomancien se concentre sur le feu agressif et les sorts terrestres, tandis que le Mind Mage préfère la télékinésie et les attaques à l'eau.

Après la sélection des classes, le jeu place le joueur dans une vue de dessus isométrique, similaire à celle des RPG d'action classiques tels que Diablo. Les joueurs se déplacent à travers le monde, rencontrant des hordes d'ennemis et utilisant des sorts très variés pour les vaincre. Les attaques de base du joueur sont liées aux pare-chocs et au déclencheur correct et varient en fonction de la classe utilisée.

En plus de ces trois compétences de base, le joueur a accès à 12 sorts supplémentaires. Ces sorts peuvent tout faire, de l'invocation d'un géant de glace (Avatar ou Frost) à l'envoi d'ennemis en sommeil. Certains peuvent être lancés sur simple pression d'un bouton, mais d'autres nécessitent une visée.

Seuls quatre des 12 sorts du joueur peuvent être lancés à un moment donné. Ceux-ci sont affichés en bas à droite de l'écran. Un cinquième sort apparaît juste en dessous de ces quatre; lorsque le joueur lance l'un de ses sorts disponibles, ce cinquième sort prend sa place et un autre, choisi au hasard dans sa réserve de 12, prend la prochaine position désormais vacante. La sélection aléatoire aide à rendre le gameplay plus actif et dynamique, car les joueurs s'efforcent de tirer le meilleur parti de ce qu'ils obtiennent.

En jouant à la démo, je lutte contre les squelettes en invoquant ma propre petite armée d'adeptes: des soldats illusoires, des sorciers subalternes et des Avatars de givre font de mon mieux, me chauffent alors que je domine les pensées de l'ennemi ou leurs corps avec des éclats de glace. C'est une sensation remarquablement puissante, et Hetenyi dit que c'est exactement ce que le développeur Cryptic Studios avait en tête lorsqu'il a décidé de faire de Legends un RPG d'action.

"Il s'agit vraiment d'un sentiment de contrôle sur le champ de bataille", a-t-il déclaré. "Il doit se sentir vraiment bien et il doit être très épicé lorsque vous jouez, mais vous devez être capable de prendre de grandes mesures en tant que marcheur d'avion et d'avoir un grand impact, nous avons donc besoin qu'il se sente immédiatement et viscéralement."

Lancer des sorts est très puissant. | Gracieuseté de Cryptic Studios

Oui. À un moment donné de notre démo, j'invoque un raz de marée qui emporte un essaim de chevaliers zombies. Alors que je les voyais soulevés dans l'eau et se précipitaient contre les pavés d'une vieille ruine, j'ai crié à quel point c'était satisfaisant.

Mais Cryptic a également travaillé dur pour maintenir la profondeur stratégique qui aime tant MTG dans Legends, à commencer par l'approche des cinq couleurs du mana. Dans Magic the Gathering, tout est classé dans l'une de ces cinq catégories: bleu, rouge, vert, blanc et noir. Les couleurs ont chacune leur identité et leurs préoccupations typiques. Le mana bleu est associé à l'eau, oui, mais il est plus déterminé par sa logique froide. Le rouge est impulsif et chaotique, le vert est instinctif et sauvage, le blanc est ordonné et moral, et le noir est pharisaïque et décidément amoral.

Alors que les démos publiques de PAX enferment les joueurs dans 12 jeux de base, chacun basé sur une seule couleur, le jeu complet leur donne la liberté de choisir n'importe quelle combinaison de sorts, de n'importe quelle couleur, de n'importe quelle classe.

Il existe deux limitations principales pour la construction du pont. Tout d'abord, les decks ne peuvent dépenser qu'un certain nombre de points pour sélectionner des créatures. Les créatures plus puissantes coûtent plus de points de créature, empêchant les joueurs d'être chargés uniquement sur des monstres bouleversants.

La deuxième limite se présente sous la forme de coûts de mana. Pour lancer des sorts en jeu, les joueurs doivent lancer du mana. Ils peuvent avoir jusqu'à 12 points de mana à tout moment, et ils se retirent de cette réserve pour lancer des sorts. Chaque sort a son propre coût et les sorts de différentes couleurs nécessitent un mana de ces couleurs. Par exemple, un sort blanc coûte trois manas au total, mais l'un de ces trois peut être du mana blanc.

Les possibilités sont vertigineuses, mais le jeu travaille dur pour rationaliser l'expérience de construction de deck. En ajoutant des cartes de différentes couleurs à un deck, le manapole du joueur est automatiquement adapté à la nouvelle construction du deck – si vous avez plus de sorts blancs que de sorts verts, votre manapole s'ajuste pour favoriser le mana blanc.

La classe Beastcaller est accompagnée d'un compagnon de renard éthéré. | Gracieuseté de Cryptic Studios

La troisième classe de Legends, que Cryptic a révélée sur PAX, est la Beast Caller. Une de ses capacités lui permet de se soigner et est à la base d'une des expériences qu'Hetenyi et l'équipe ont menée en studio. Plutôt que d'utiliser du mana vert pour invoquer des créatures comme des tanks, ces decks expérimentaux se concentrent sur les dégâts d'orthographe autant que possible en utilisant des sorts rouges et bleus.

Ils peuvent se maintenir en vie grâce à leurs soins et aux étourdissements et au contrôle, et ont beaucoup de dégâts directs et un peu d'enchantement pour s'assurer qu'ils ne sont pas limités par la vitesse à laquelle ils & # 39; régénérer des cartes ", a déclaré Hetenyi.

Un autre élément fondamental de l'expérience Magic consiste à découvrir et à exploiter les synergies entre les compétences. Hetenyi a décrit un tel exemple, qui combine un enchantement qui engendre un zombie lorsqu'un ennemi meurt avec une puissante créature appelée démon abyssal qui mange les autres créatures du joueur dans le cadre de son coût. Pourvu que le joueur puisse continuer à tuer ses ennemis assez rapidement, le démon abyssal continuera à manger les zombies engendrés par le sort, gardant la bête autour aussi longtemps que possible.

Hetenyi, un joueur de longue date de MTG elle-même, a décrit le moment incandescent de la découverte d'un combo comme essentiel à l'expérience Magic.

«  Je souhaite souvent que je puisse revenir en arrière quand j'étais petit, il a cliqué sur moi '', a-t-il déclaré. "Et dès que ces choses commencent à cliquer, vous commencez à vous connecter très profondément, non seulement avec le gameplay de seconde en seconde, mais avec toute la structure de la mécanique. Donc, si nous avons un jeu que nous visons pour beaucoup de profondeur, en particulier en termes de construction de deck, de combinaisons de choses, de personnes qui en font l'expérience pour la première fois, même si c'est dans un environnement de RPG d'action, nous essayons d'obtenir cette essence. "

Hetenyi m'a dit que les joueurs peuvent débloquer de nouveaux sorts en accomplissant des missions et des défis de deck supplémentaires qui rendent les missions du jeu rejouables. Comme avec MTG, certains sorts sont plus rares et plus puissants que d'autres. Contrairement à MTG, tous les sorts peuvent être améliorés en dépensant des devises dans le jeu que les joueurs ramassent lors des missions et en combattant les ennemis.

Beaucoup de ces ennemis sembleront familiers aux joueurs de MTG alors que Legends essaie de capitaliser autant que possible sur ce que Hetenyi est le & # 39; riche tapis d'histoires & de personnages & # 39; qui existait déjà dans Magic Lore. Hetenyi a déclaré que la famille Vess, mieux connue pour ses scions Liliana et Josu, fait partie de ses parties préférées de la connaissance magique. Josu apparaît comme un mini-patron dans l'une des démos, et ses loisirs en jeu font appel à l'approche de l'équipe pour passer du jeu de cartes au jeu vidéo.

Les personnages sont un mélange de figures de Magic Lore et de nouvelles créations de Cryptic. | Gracieuseté de Cryptic Studios

Dans la mesure du possible, Cryptic a essayé d'établir des connexions un à un entre les cartes et les légendes. Si un sort ou une créature pouvait se traduire sans perdre son essence, l'équipe ferait cette traduction. Mais parfois, la simple traduction de la carte n'était pas suffisante.

Josu Vess sous forme de carte peut invoquer une horde de chevaliers zombies en entrant sur le champ de bataille.

"Josu Vess dans le jeu, devinez quoi? Il invoque des chevaliers zombies. Il vous frappe aussi avec un marteau au visage parce que c'est un RPG d'action, donc vous avez besoin d'un peu plus d'action."

Dans d'autres cas, où la distance entre la carte et le jeu semble trop grande, l'équipe est plus prudente. Si un sort en jeu est inspiré de quelque chose de MTG, mais ne correspond pas exactement, l'équipe le nommera d'une manière qui rend hommage à la carte d'origine.

"Nous ne voulons pas déformer les choses que les gens ont une idée très claire des jeux de cartes. Donc, dans les situations où nous ne pensons pas pouvoir le faire correctement, ou ce sera trop différent dans un RPG d'action, nous le ferons probablement changer le libellé ou le remanier d'une manière ou d'une autre. "

Un processus similaire était nécessaire pour concevoir les effets visuels des nombreux sorts du jeu. Magic: the Gathering Arena, une version virtuelle du jeu de cartes sorti en 2018, a été saluée pour la façon dont ces sorts ont été adaptés aux animations et aux effets. Hetenyi m'a dit que l'équipe des Legends avait regardé l'exemple d'Arena, mais s'était également retirée directement de l'art des cartes pour construire son langage visuel.

Ce travail a porté ses fruits. Une animation en particulier, pour un sort appelé Elven Assault, m'a surpris à chaque fois que je le lance. À un moment donné, j'ai arrêté de me battre pour regarder l'animation. Hetenyi m'a dit que je n'étais pas le seul impressionné par cette animation et a souligné à quel point il était fier de l'esthétique du jeu.

«Nous avons une sorte d'approche picturale, semi-stylisée qui semble très bien fonctionner pour nous. Lorsque vous lancez des sorts, ils ont l'air différents, vous commencez à reconnaître en un coup d'œil ce qu'ils sont.

"Vous lancez Mighty Bellow, et c'est une grosse tête de Baloth spectrale rugissant avec les lignes sonores et tout ça. Tout dans la région est peaufiné. Il s'agit de trouver la meilleure façon qui a l'air bien et qui est également compréhensible dans le langage visuel. "

L'attention à l'imagerie s'étend même à l'utilisation de la couleur dans la conception des personnages. Les personnages sont souvent colorés en fonction de leurs affiliations de mana comme abréviation de leur personnalité ou de leurs valeurs. Par exemple, les soldats devenus apostats portaient des accents rouges sur leurs uniformes blancs.

«  Leur couleur rouge n'est pas seulement pour le mal '', a déclaré Hetenyi. & # 39; Cela montre également une partie de leur imprudence, leur mépris pour les lois du pays. & # 39;

Combiner et combiner les couleurs est une autre facette centrale de l'expérience Magic. Cryptic prévoit de lancer Legends avec une classe pour chaque couleur, mais les futures classes pourront être étendues aux mélanges de couleurs. Quand j'ai demandé à Hetenyi la possibilité, il l'a joué à contrecœur.

«  Pensez Teferi '', a-t-il dit, faisant référence à un personnage MTG particulièrement puissant qui est à la fois bleu et blanc. & # 39; C'est tout à fait un marcheur d'avion amusant, non? & # 39;

"Je n'ai rien à vous montrer à ce sujet en ce moment, mais nous (chez Cryptic) pensons tous que c'est une chose très, très cool qui devrait être là."

Ce n'est pas tout ce qui est sur la liste de souhaits de Hetenyi pour Legends. Il a exprimé son intérêt et celui de l'équipe à se pencher sur le système tribal de Magic, dans lequel des monstres similaires se renforcent mutuellement, et a partagé l'emplacement Magic qu'il aimerait le plus visiter (Lorwyn). Il reste à voir si ses efforts de lobbying réussiront ou non.

Magic: Legends commencera ses premiers tests publics sur PC cette année, en commençant par un alpha avant de passer à une version bêta plus importante. Le jeu complet sortira sur PC, Xbox One et PlayStation 4 en 2021.

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